Helvetica: Storia di un carattere neutrale

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Helvetica è uno dei caratteri più popolari al mondo.

Tecnicamente parlando, si tratta di un sans serif carattere gotico, ispirato e basato sul Akzidenz carattere gotico creato da Berthold circa 1898.

In termini pratici, però, è utilizzato dai progettisti e da imprese indipendenti, grandi società, e in tutto il mondo.

Helvetica è stato segnalato dal MOMA di New York e ha ricevuto numerosi premi e riconoscimenti in tutto il mondo. C’è anche un documentario e alcuni libri sulla sua storia.

Ma perché Helvetica è così popolare?  Come mai un carattere cosi poco appariscente è diventato parte della nostra vita quotidiana, e della nostra cultura?

Lo vediamo decine di volte ogni giorno, dal logo del prodotto, a siti web, al packaging, e numerosi altri elementi. Continuate a leggere per ulteriori informazioni su Helvetica e perché sarebbe bene considerarlo per il tuo prossimo progetto.

Breve storia

Helvetica è il nome di un carattere tipografico creato nel 1957 da un’idea di Max Miedinger per la fonderia svizzera Haas.

Eduard Hoffmann, direttore della Haas, incaricò Miedinger, un ex impiegato e progettista freelance, di disegnare un set di caratteri sans serif da aggiungere alla loro linea. Il risultato fu dapprima denominato Neue Haas Grotesk, ma il nome fu successivamente cambiato in Helvetica (derivato da Helvetia, il nome latino per la Svizzera), quando le società tedesche Stempel e la Linotype introdussero sul mercato la serie completa di caratteri nel 1961.



Introdotto nel bel mezzo di un’onda rivoluzionaria nel campo del lettering, la popolarità del carattere svizzero fece presto breccia nelle agenzie di pubblicità che vendettero questo nuovo stile di disegno ai loro clienti; l’Helvetica così comparve rapidamente nei marchi corporativi, nel signage per i sistemi di trasporto, nelle stampe d’arte ed in altri innumerevoli campi della comunicazione.

L’inclusione, nel 1984, nei font di sistema Macintosh confermò la sua diffusione anche nella grafica digitale.

Helvetica Variazioni


Ci sono state una serie di variazioni nel font Helvetica, tra cui un certo numero di varianti della lingua (cirillico, coreano, hindi, giapponese, vietnamita, greco e tra di loro). Altre variazioni includono:

  • Helvetica Light è stato progettato a Stempel dal direttore artistico Erich Schultz-Anker e Arthur Ritzel.
  • Helvetica Compressed è stato disegnato da Matthew Carter, che è simile a Helvetica Inserat, ma con alcune differenze.
  • Helvetica Textbook è un disegno alternativo con pochi caratteri diversi.
  • Helvetica Rounded è stato sviluppato nel 1978 . È disponibile solo in grassetto e nelle versioni nero (compresi condensati e obliqui), più una versione muta, che non era disponibile in digitale.
  • Neue Helvetica è stato sviluppato nel 1983 e ha altezze più strutturalmente unitaria e larghezze tra i caratteri. E ‘anche la leggibilità è migliorata, maggiore spaziatura in numeri e segni di punteggiatura più pesante.
  • Aumento della popolarità

    Helvetica ha trovato particolare successo nel mondo della grafica e del design degli anni ’70. Caratteristica tipica di questo carattere è la sua eleganza unita ad un tecnicismo molto apprezzato dai grafici di scuola svizzera per la sua essenzialità e risolutezza formale.

    Anniversario europeo a Zurigo

    Qualche anno fa, l’editore svizzero di libri d’arte Lars Müller ha curato la pubblicazione di un vero e proprio monumento alla gloria di questo font universale. E le sue parole di introduzione sfiorano il lirismo: “Canto la gloria di Helvetica e dei suoi ideatori dimenticati”.

    Il cinquantesimo anniversario di Helvetica non passerà inosservato, anzi passerà alla storia attraverso il grande schermo: la creazione di questo font è infatti al centro di un documentario, proiettato in prima europea lo scorso 24 marzo al Museo di Arti applicate di Zurigo.

    Che cosa ha spinto il realizzatore americano Gary Hustwit a girare un film su un carattere tipografico? “Da molti anni ormai mi interesso al design grafico – spiega a swissinfo il regista incontrato a New York – e avevo voglia di realizzare un film sulle scritture. Il cinquantesimo anniversario di Helvetica mi ha così fornito un’occasione d’oro”.

    Helvetica in azione

    Intrigato dall’enorme successo planetario di Helvetica, il regista americano ha dunque voluto capire come mai un carattere tipografico ha potuto avere un impatto così enorme specialmente nel tessuto urbano. “Nel mio film voglio mostare Helvetica in azione in diverse grandi città del mondo, mostrare  delle persone che interagiscono quotidianamente con questa scrittura”.

    Ecco dunque spiegato lo spazio riservato alle interviste di designer che illustrano il loro modo di lavorare. “Il mio film – aggiunge Hustwit – è anche un’introduzione all’universo della tipografia e al modo con cui entra nelle nostre vite, senza che noi ce ne accorgiamo veramente”.


    Confronto con Arial

    Arial è un carattere molto simile a Helvetica, ed è stato sviluppato nel 1982. Ad un occhio non allenato, le differenze tra i due caratteri è quasi impercettibile. Ma ci sono differenze fondamentali tra i caratteri, in particolare per G, R, R, T, A, e 3. I Sul sito Love Typography troverai un grande confronto di come Arial e Helvetica sono diversi.

    Helvetica è un po ‘più raffinato di Arial, anche se ognuno ha la stessa larghezza dei caratteri.

    Una delle principali differenze, però, è nei tratti di ciascun carattere. Helvetica utilizza principalmente tratti verticali o orizzontali, mentre Arial utilizza spesso colpi diagonali.

    Se siete interessati potete fare un quiz cercando di capire quale logo è realizzato con Helvetica e qaule con Arial, Ironic Sans è un quiz che mette a confronto 20 loghi famosi .

    E ‘più difficile di quanto si pensi trovare le differnze tra i due caratteri è un lavoro da esperti.

    I dati tecnici di Helvetica

    Tecnicamente, Helvetica è un carattere molto interessante. Ci sono alcune cose che lo differenziano da molti altri sans serif, e lo rendono unico.

  • I Caratteri Helvetica sono sempre verticali o orizzontali mai in diagonale.
  • Helvetica è tanto sullo spazio negativo che circonda le lettere che sulle linee che compongono i personaggi stessi.
  • Lo spazio negativo contenute all’interno della “a” minuscola assomiglia molto a una lacrima.
  • Ha pesi corsa monotona.
  • Progettare con Helvetica

    Una delle qualità migliori di Helvetica è la sua neutralità (come la nazione 🙂 ) E ‘stato progettato appositamente per non forzare la vista e dare un senso di pace. E per questo, è molto adattabile da utilizzare per progetti di design differenti. Questo è uno dei motivi per cui è stato utilizzato da tutti, da Post-It di American Apparel. E ‘anche ampiamente usato sul web, in quanto si tratta di un web-font sicuro su Mac.


    Collegamenti esterni

    Helvetica nel mondo reale

    Come già accennato, Helvetica è utilizzato nella progettazione grafica e web design di tutto il mondo. Di seguito sono riportati alcuni esempi di Helvetica nel mondo reale.


    Una serie di vintage-looking copertine per i siti di social media (disponibile come poster).


    Il sistema di segnali della NYC Subway e i cartelli sono stati adattati per Helvetica nel 1970 da Massimo Vignelli.


    Governo degli Stati Uniti alcune forme di utilizzo di Helvetica.


    Helvetica appare neutrale ma raffinato su una lastra di rame ( ignorate il Comic Sans flyer qui sotto).


    Il “Love Happens” cartellone è in Helvetica, l’altro è (probabilmente) in Arial.



    Helvetica è abbastanza neutrale, e funziona anche su insegne che normalmente usano un carattere più tradizionale.



    Commemorativa taccuini Moleskine creati per Helvetica.


    Helvetica Light.


    Un altro segno della chiesa in Helvetica.


    Target è uno dei più riconoscibili loghi Helvetica.




    Show della Fox tv “Fringe” usa Helvetica sui loro titoli on-screen. Rimane leggibile anche da varie angolature


    Un’altra immagine della metropolitana di New York.


    New York non è l’unica città ad utilizzare Helvetica per i cartelli stradali.


    Un tatuaggio in Helvetica.


    Un annuncio pubblicitario molto conosciuto con Helvetica, risalente al 1959.


    Un altro annuncio vintage, il logo Motorola era in Helvetica, insieme con il titolo.

    Bene,sono alla fine di questo lungo articolo anche se gli argomenti su Helvetica sono molti, spero di avervi illustrato un pochino la storia di questo font che nel 2007 ha compiuto 50 anni.

    A voi i commenti 🙂

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guru63

Benvenuti ! Non ho voluto creare un blog solo per farmi pubblicità, ma desidero se possibile avvicinare al mondo dell'informatica, quelle persone che ancora sono riluttanti, e temono in qualche modo questo aspetto grandioso del nostro futuro. Buona navigazione ! Danilo C.E.O guru63.com Google+  Facebook Twitter